Talijanski jezik pripada u skupinu romanskih jezika a službeni je jezik Italije, Švicarske (kantoni Ticino i Grigioni), San Marina i Vatikana (drugi službeni jezik uz latinski). Do 1934. bio je i službeni jezik Malte kada ga je zamijenio engleski. Piše se latinicom.

Talijanski je jedan od „glavnih“ svjetskih jezika, materinji je jezik oko 60 milijuna ljudi. Peti je po redu jezika koji se uče u školama ( poslije engleskog, francuskog, njemačkog i španjolskog).

Službeni je jezik OSCE-a i jedan od radnih jezika Vijeća Europe.

Talijanski je poznat i kao jezik „glazbe“ zbog njegove upotrebe u brojnim operama i glazbenoj terminologiji.
Današnji talijanski jezik prihvaćen od strane države nakon ujedinjenja Italije je baziran na firentinskom narječju. Njegov razvoj bio je pod utjecajem drugih talijanskih jezika i germanskih jezika koje su donijeli osvajači nakon pada Rimskog Carstva.

Prvi talijanski rječnik je tiskan 1612. Prvi moderni roman se smatra „I Promessi Sposi“ (obećan, zaručen) autora Alessandra Manzonija.

U svijetu postoji 90 Instituta za kulturu, oko 179 talijanskih školi. Godišnje 200 tisuća stranaca uči talijanski jezik.